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La lengua de hielo que engulle

Al principio es divertido. Una masa gigantesca de hielo se acerca hacia ti a ritmo constante. A los pocos minutos empieza a resultar inquietante. Poco después, cuando te das cuenta de que no va a parar y engulle todo a su paso, entras en pánico.

Los vientos fuertes y sostenidos en las cercanías del lago Mille Lacs empujaban el hielo. El frío evitó que se derritiera y el poco rozamiento hizo el resto. La gran lengua se llevó por delante todo aquello que encontró: árboles, coches, muros y casas. En algunos puntos de Minnesota el tsunami de hielo alcanzó casi el metro de altura. Nada comparado con el movimiento del hielo en Canadá, donde superó los 8 metros, que arrastró decenas de cabañas de campo.
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Un plato para medir la radiactividad de la comida

Plato Fukushima (Foto: Nils Ferber)

A simple vista es un plato vulgar, blanco y redondo. No lo es. Lleva incorporado un medidor de radicación y anuncia al comensal los niveles de radiactividad del alimento mediante anillos de luz. Lo ha diseñado el alemán Nils Ferber inspirado por el desastre de la central nuclear de Fukushima tras el terremoto y tsunami en Japón del 11 de marzo.

Una semana después del terremoto, la UE y Estados Unidos limitaron las importaciones de alimentos y piensos para ganado provenientes de Japón después de que el Organismo Internacional de Energía Atómica confirmara la presencia de yodo radiactivo en productos alimenticios en la prefectura de Fukushima.

El Plato Fukushima es solo un diseño y no se fabrica. Tal y como dice Ferber, este tipo de diseños sirven para abrir debates sobre cómo puede ser nuestro futuro. “Es posible que el Plato Fukushima se convierta en una herramienta indispensable para sobrevivir en el futuro”, comenta. Sería un mundo parecido al actual, “un mundo en el que prima el beneficio por encima de la razón”.

Está pensado para que los alimentos contaminados que puedan llegar al consumidor, a pesar de los controles, sean detectados antes de que este los ingiera. Marca tres niveles de radiación dentro de los límites que el comensal determine.

Cuando el alimento está libre de radiación o dentro de los niveles considerados aceptables no se enciende ningún anillo, tan solo un piloto en la base que indica que el plato está funcionando correctamente. Se enciende un aro cuando la radiación está ligeramente por encima de lo aceptado, pero no hay nada por lo que preocuparse. Dos anillos indican que la comida tiene un nivel de radiación considerable. Un anillo rojo indica que sobrepasa el límite superior estipulado por el usuario.

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Wisdom, el viejo albatros que sobrevivió al tsunami

Wisdom, en febrero de 2011 (Foto: John Klavitter , U.S. Fish & Wildlife Service)

Wisdom, en febrero de 2011 (Foto: John Klavitter , U.S. Fish & Wildlife Service)

Wisdom (Sabiduría en español) es una hembra de albatros de Laysan. Tiene 60 años y es el ave más vieja de Estados Unidos. Los naturalistas estaban preocupados por su integridad tras el tsunami que arrasó Japón el pasado viernes. Pero ella es una vieja loba de mar y ha aparecido en la isla de Hawai donde está anidando, en perfecto estado. No han corrido la misma suerte muchos de sus compañeros.

A pesar de que a Hawai el tsunami llegó debilitado, el fenómeno ha afectado a la fauna del Atolón de Midway, un pequeño islote situado en extremo noroccidental del archipiélago, un santuario donde viven más de 2 millones de aves. Poco antes de la medianoche del 10 de marzo, las olas de un par de metros de altura golpearon la costa durante cuatro horas y arrasaron el 60% del Islote Este, de unas 150 hectáreas, el 20% de la Isla Sand y el total de la pequeña isla Spit.

Foto: Pete Leary/USFWS

(Foto: Pete Leary/USFWS)

Según cifras del Servicio de Pesca y Vida Salvaje de Estados Unidos, 10.000 pollos de albatros de Laysan y miles de aves adultas han aparecido muertas. Albatros y petreles Bonin quedaron enterrados vivos mientras reposaban en la costa e incubaban sus huevos. Un pollo de albatros de cola corta, ave en peligro de extinción y que anida en la isla desde hace escasos meses, apareció dentro del nido a 35 metros de donde estaba situado inicialmente, por suerte, sano y salvo. También se han hallado miles de peces muertos arrastrados hasta el interior de la isla y dos tortugas verdes han sido rescatadas y devueltas al mar.

Stuck-Albatross3Pollo de albatros cubierto de barro. (Foto: Pete Leary/USFWS)
Pollo de albatros cubierto de barro. (Foto: Pete Leary/USFWS)

En el parque natural anida la mayor colonia de Albatros de Laysan de todo el mundo. Entre ellos Wisdom. La preciosa hembra fue marcada en 1956 y desde entonces ha criado a unos 35 pollos. Estas aves se emparejan de por vida. Sin embargo los científicos no están seguros de si el compañero de Wisdom ha sido siempre el mismo porque no está marcado.

Los albatros de Laysan solo tocan tierra cuando anidan. El resto del año lo pasan volando. Comen y duermen volando. Es más, los primeros cinco años de vida, hasta que se hacen adultos con capacidad para reproducirse, viven en el aire, surcando los mares y océanos. Wisdom, con más de medio siglo de experiencia y este peculiar modo de vida, debe haber visto y vivido cosas que ningún humano podemos imaginar. No es de extrañar que sorteara con éxito la lengua de mar que se tragó a muchos de sus compañeros de bandada.

Habitantes de las islas devuelven una tortuga al océano. (Foto: Pete Leary/USFWS)
Habitantes de las islas devuelven una tortuga al océano. (Foto: Pete Leary/USFWS)

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