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Europa y Rusia, rumbo a Marte a todo gas

La primera misión europea a Marte, Exomars 2016, ya está rumbo al planeta rojo. Llegará a mediados de octubre a la órbita marciana, desde donde enviará un módulo a la superficie, armado de herramientas con las que olisqueará la atmósfera y fotografiará el lugar. Mientras, en la distancia, el orbitador tratará de desvelar si el metano de la atmosfera marciana está producido por seres vivos.

La nave partió el lunes del cosmódromo kazajo de Baikonur. Doce horas después del lanzamiento llegó la señal que confirmaba que estaba en buen estado y había desplegado sus paneles solares, con los que alcanza una envergadura de 17,5 metros.

Dentro de siete meses, el aterrizador –llamado Schiaparelli en honor al astrónomo italiano del siglo XIX– de 2,4 metros de largo y poco más de metro y medio de altura y 600 kg, descenderá hasta el Meridiani Planum, cerca de donde se encuentra el rover de la NASA Opportunity. Mientras baja, la nave principal (ExoMars TGO) transmitirá las imágenes de la hazaña desde una órbita a 900.000 km.

Los científicos ultimando el módulo Schiaparelli En Baikonur (Foto: ESA - B. Bethge)

Los científicos ultimando el módulo Schiaparelli En Baikonur (Foto: ESA – B. Bethge)

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Un helicóptero para explorar Marte

Un pequeño helicóptero podría ser el próximo invento que la NASA lleve a Marte para explorar. Como un fiel escudero acompañaría al rover de turno para –desde las alturas, sin obstáculos que sortear– recorrer y otear grandes distancias en poco tiempo. Esto proporcionaría a los ingenieros detalles valiosos sobre los alrededores. Con esos datos los científicos trazarían con más criterio la trayectoria del robot en superficie, elegirían mejor hacia qué lugar debe dirigirse para inspeccionar y tomar muestras.

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Los robots Spirit y Opportunity, siete años en Marte

Los robots gemelos de la NASA Spirit y Opportunity cumplen siete años sobre suelo marciano. Aterrizaron en enero de 2004, cada uno en una punta del planeta. Se les auguró una vida media de tres meses y han superado todas las expectativas de los ingenieros.

Oppy, como llaman cariñosamente a Opportunity los trabajadores de la NASA, está en plena forma. Es un trabajador incansable y el día de su séptimo aniversario lo ha pasado explorando el cráter Santa María.

Cráter Santa María en Marte (Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU)

Cráter Santa María en Marte (Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU)

La imagen muestra el cráter, cuya superficie es más o menos la de un campo de fútbol. Se ha formado a partir de imágenes más pequeñas que el rover ha tomado a lo largo de todo un día. Los colores están falseados para diferenciar los materiales de un vistazo. En realidad Oppy toma imágenes en blanco y negro.

En total el rover ha recorrido 26,7 kilometros en estos siete años. Cuando termine en Santa María, seguirá su ruta hacia al cráter Endavour, a seis kilómetros de distancia (abajo a la izquierda en el mapa).

Desde hoy hasta el 11 de febrero Oppy trabajará sin recibir órdenes directas desde la Tierra. El Sol se ha situado justo entre nuestro planeta y Marte y para evitar problemas en la recepción de señales, la NASA ha suspendido el envío de órdenes al robot. Cuando se rompa la conjunción de astros se reiniciarán las comunicaciones. No obstante, el rover seguirá trabajando. Los científicos le han dejado preparada una lista de tareas para ejecutar.

Spirit,por su parte, no se encuentra muy bien. La situación es la que explico en este vídeo:

Cedido por Indagando TV.

Spirit aún no ha dado ninguna señal y ya estamos en la primavera marciana. Y aunque lo más probable es que esté ‘muerto’, la NASA no pierde las esperanzas y sigue pendiente de él.

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