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Europa y Rusia, rumbo a Marte a todo gas

La primera misión europea a Marte, Exomars 2016, ya está rumbo al planeta rojo. Llegará a mediados de octubre a la órbita marciana, desde donde enviará un módulo a la superficie, armado de herramientas con las que olisqueará la atmósfera y fotografiará el lugar. Mientras, en la distancia, el orbitador tratará de desvelar si el metano de la atmosfera marciana está producido por seres vivos.

La nave partió el lunes del cosmódromo kazajo de Baikonur. Doce horas después del lanzamiento llegó la señal que confirmaba que estaba en buen estado y había desplegado sus paneles solares, con los que alcanza una envergadura de 17,5 metros.

Dentro de siete meses, el aterrizador –llamado Schiaparelli en honor al astrónomo italiano del siglo XIX– de 2,4 metros de largo y poco más de metro y medio de altura y 600 kg, descenderá hasta el Meridiani Planum, cerca de donde se encuentra el rover de la NASA Opportunity. Mientras baja, la nave principal (ExoMars TGO) transmitirá las imágenes de la hazaña desde una órbita a 900.000 km.

Los científicos ultimando el módulo Schiaparelli En Baikonur (Foto: ESA - B. Bethge)

Los científicos ultimando el módulo Schiaparelli En Baikonur (Foto: ESA – B. Bethge)

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Un helicóptero para explorar Marte

Un pequeño helicóptero podría ser el próximo invento que la NASA lleve a Marte para explorar. Como un fiel escudero acompañaría al rover de turno para –desde las alturas, sin obstáculos que sortear– recorrer y otear grandes distancias en poco tiempo. Esto proporcionaría a los ingenieros detalles valiosos sobre los alrededores. Con esos datos los científicos trazarían con más criterio la trayectoria del robot en superficie, elegirían mejor hacia qué lugar debe dirigirse para inspeccionar y tomar muestras.

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El robot Charli se apunta al Gangnam style

He de confesar que al principio no soportaba al humorista coreano PSY ni su canción Gangnam style ni mucho menos su baile del caballo, pero a la tercera escucha (involuntaria) se me pegó y empecé a tararearla con gusto. Comprendo así que haya tenido un tremendo éxito mundial. Tanto que el mundo cibernético no ha quedado excluido de esta fiebre bailona. El robot Charli, del Virginia Tech, ha sucumbido y también danza al son de la pegadiza melodía.

Charli es el acrónimo en inglés de Robot Cognitivo Humanoide Autónomo con Inteligencia de Aprendizaje. Nació en 2010 y es el primer robot de este tipo estadounidense. Recién nacido era un diseño básico que sirvió como punto de partida a los expertos para mejorar la locomoción bípeda. Las piernas del primer Charli eran mucho más básicas, poco más que cuatro barras de metal, un par de visagras para permitir el movimiento de rodilla y algunos pequeños motores. Ahora los ingenieros han incluido bastantes mejoras que no solo le permiten menear el esqueleto de metal, también jugar al fútbol (fue la sorpresa del año pasado) y correr, aunque no muy rápido. Veremos qué es lo próximo con lo que nos deleita.

PSY dándolo todo mientras baila muy bien acompañado

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