Archivo de la etiqueta: polo norte

Hoy las auroras boreales se ven fuera del polo

Esta semana el sol lanzó un par de titánicas llamaradas solares hacia la Tierra. Tan furiosas fueron que los expertos auguraron la aparición de auroras boreales en zonas alejadas del polo. El viento escupido por el astro rey es el que crea las auroras al golpear con la atmósfera terrestre. Viaja a la vertiginosa velocidad de más de 2.000 kilómetros por segundo. Tarda en llegar a la Tierra un par de días tras la erupción. Según el pronóstico del Instituto Geofísico de la Universidad de Alaska, la posibilidad de ver auroras es alta hasta el lunes.

Auroras boreales en el estado de Maine, EEUU Fotos: Paul Cyr En el estado de Maine, EEUU (Foto: Paul Cyr) Sigue leyendo

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Hibridarse o morir

Los animales del polo norte tienen cada vez menos territorio donde vivir. Los lugares donde han desarrollado su vida durante cientos de años están desapareciendo por efecto del cambio del clima. Así, el territorio de algunas especies rivales se está solapando inexorablemente. En tierra los animales se quedan acorralados. En agua las ballenas y focas se ven desbordadas por la llegada de otras especies a través de nuevos canales abiertos por el deshielo. En esa situación, algunos animales luchan por mantener la hegemonía de sus tierras. Otros, los menos, terminan hibridándose.

El oso polar y el oso grizzly lo han hecho. Han concebido híbridos bautizados como oso grolar o prizzly. En 2006 se cazó uno en estado salvaje en la isla de Banks en el Ártico Canadiense. Era blanco con un antifaz color marrón. Los análisis de ADN confirmaron que se trataba de una mezcla.

Imagen: Nickolay Lamm para Business Insider Aspecto de un híbrido de oso polar y grizzly según el artista Nickolay Lamm para Business Insider Sigue leyendo

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El mapa del retroceso del hielo ártico

Cada año, como parte del ciclo estacional, gran parte de las aguas del Ártico se cubren de hielo que luego se deshace en los meses de verano. Es normal. Pero está sucediendo algo inquietante: la extensión máxima del hielo no ha dejado de disminuir a lo largo de la última década. El satélite Cryosat 2, de la Agencia Espacial Europea, ha dibujado el primer mapa detallado de la variación del espesor del hielo ártico a lo largo del invierno. Este vídeo muestra los cambios entre octubre de 2010 y marzo de 2011.

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