Archivo de la etiqueta: fósiles

Hallan excepcionales peces fósiles en el suelo de la ciudad

“Estaba caminando por la calle Market East (Edimburgo) con mis hijos cuando algo llamó mi atención en una de las losas del pavimento. Me acerqué y distinguí claramente la cabeza de un pez y sus escamas”, relata el geólogo Ken Shaw. Fue toda una sorpresa y un hallazgo científico.

Geólogo Ken Shaw (Foto: The Edinburgh Geologist )

Ken Shaw (Foto: The Edinburgh Geologist )

Es extremadamente raro encontrar restos de vertebrados en una piedra de construcción. La mayor parte de los fósiles urbanos son restos de invertebrados marinos, como corales, bivalvos, cefalópodos y demás organismos con partes esqueléticas con posibilidades de conservarse en el sedimento. Por eso, el descubrimiento del pez en el suelo escocés revolucionó al geólogo.

Tras este descubrimiento en 2012, Shaw contactó con sus colegas de la Universidad de Glasgow que se pusieron manos a la obra en busca de pavimentos similares por las demás calles de Edimburgo. Encontraron tres fósiles más de peces en Market East y más de una veintena de losas de piedra con otros restos fósiles de peces y plantas del Devónico, incluido un ejemplar del pez acorazado Dickosteus threiplandi en la explanada frente al edificio del Parlamento de Escocia. Sigue leyendo

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Los fósiles vegetales perdidos de Darwin

Cientos de fósiles de plantas catalogados por Charles Darwin, padre de la teoría de la evolución, y su compañero y mejor amigo el botánico Joseph Hooker, en el siglo XIX estaban criando polvo en un viejo armario en un almacén de la Geological Survey en Keyworth. “Los encontré en unos cajones con la etiqueta de “plantas fósiles no registradas””, describe el paleontólogo Howard Falcon-Lang, del departamento de Ciencias de la Tierra en el Royal Holloway de la Universidad de Londres. Dentro había cientos de portamuestras con fósiles de plantas preparados para ser examinados bajo el microscopio. “Cogí una y en la etiqueta ponía Darwin”, describe. “Es cuando me di cuenta de que tenía algo importante entre mis manos”.

Muestra de la colección de Joseph Hooker.

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¿A qué animal prehistórico pertenece esta garra?

Garra prehistórica (Foto: Clay Bryce, WA Museum)

La descubrió hace un par de semanas el paleontólogo Gavin Prideaux, de la Universidad Flinders en las cuevas Nullarbor, al sur de Australia. Tiene 780.000 años y al ver el tamaño y la forma de los huesos pensó que podía ser parte de una versión desconocida y gigante de águila audaz.

En vilo ha tenido a todos los que seguimos por la red el diario de sus excavaciones. Cada pocos días durante los diez que ha durado la expedición ha colgado un vídeo o un escrito en el que relata desde la cueva los hallazgos de la jornada. En los días posteriores al descubrimiento de la gran garra, el equipo de paleontólogos desenterró el hueso de un ala que les dio la información necesaria para darse cuenta de que no era un águila gigante sino un faisán australiano. También gigante, casino eso sí.

Hace entre 2 millones de años y 10.000 años, los animales en Australia eran más grandes de lo habitual, en comparación con el tamaño de los que habitan hoy en día. Vivían además de las aves gigantes, enormes leones marsupiales, wombats del tamaño de un coche, una amplia variedad de canguros todos gigantes, lagartos de 400 kilos y supercocodrilos, entre otros.

El lugar donde se ha hallado el faisán gigante es la cueva Leaena”s Breat, una de las tres que hay en el yacimiento de Nullarbor. Están en el sur de Australia. En 2002, un equipo de espeleólogos descubrió muchísimos fósiles de estos animales enormes: hasta 70 ejemplares que murieron al quedar atrapados en túneles que quedaron bloqueados por un corrimiento de tierra. Desde entonces los científicos estudian sus restos en busca de respuestas a uno de los enigmas que más curiosidad despiertan entre los paleontólogos: la razón de la extinción de la megafauna.

Palorchestes azael, uno de los marsupiales gigantes extintos. Tenía el tamaño de un caballo (Ilustración: Peter Schouten)

Palorchestes azael, uno de los marsupiales gigantes extintos. Tenía el tamaño de un caballo (Ilustración: Peter Schouten)

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