Archivo de la etiqueta: enfermedad de Huntington

Animales de laboratorio humanizados

El científico Will Rodman experimenta con chimpancés en busca de una cura para el mal de Alzheimer. Y la encuentra. Al introducir en los monos enfermos genes humanos que intervienen en procesos de reparación consigue que las células dañadas por la enfermedad se recuperen.

El hito médico tiene un efecto colateral: dota de inteligencia a los chimpancés. Este es el argumento de la película de ciencia ficción ‘El origen del Planeta de los simios’ que se estrena hoy.

En la realidad hay muchas investigaciones que utilizan animales a los que se ha introducido genes, tejido o células humanas. Por ejemplo, los ratones con genes humanos están a la orden del día en los laboratorios para estudiar desórdenes de ansiedad, osteoporosis, enfermedades neurológicas, cardiovasculares o cáncer. También es habitual implantar un tumor humano a ratones para estudiar cómo se desarrolla y extiende para en base a ello buscar los fármacos más adecuados para tratarlo en humanos.

O ratas a las que se les introducen células madre humanas en el cerebro para intentar encontrar un modo para que el tejido se repare tras un ictus. Ratones que tienen el hígado o el sistema inmunitario hecho con células humanas para investigar sobre la hepatitis y el VIH. Y cabras transgénicas que producen una proteína anticoagulante usada para tratar a humanos.

Estos monos se diseñaron en 2008 para estudiar la enfermedad de Huntington, un trastorno neurológico que afecta a unas 4.000 personas en nuestro país y a una de cada 10.000 en todo el mundo. Brillan en verde bajo luz ultravioleta para distinguirlos de los ejemplares no transgénicos:

Monos transgénicos para estudiar Corea de Huntington que brillan en verde (Foto: Nature)

A pesar de ser algo común, esta mezcla de animales con material biológico humano despierta la desconfianza en parte de la sociedad, sobre todo cuando se realiza en primates. Un reciente informe titulado ‘Animales que contienen material humano’ de la Academia de Ciencias Médica, una asociación independiente de galenos que analizan los avances en investigación médica de Reino Unido, asegura que los experimentos que generan más polémica entre la comunidad científica y la sociedad son aquellos que se centran en la modificación del cerebro del animal, como en la película.

“Hay miedo de los efectos que pueda generar la introducción de células humanas en cerebros de primates. Miedo a que desarrollen capacidades distintivas de los humanos, como hablar”, ha comentado el científico británico Thomas Baldwin en la presentación del informe.

Hoy en día hay grupos de investigación que realizan estas prácticas. Por ejemplo, se están introduciendo células madre en los cerebros de primates no humanos para investigar la enfermedad de Parkinson. Aunque todo apunta a que el animal no va a desarrollar capacidades humanas como consecuencia del experimento, los autores del documento concluyen que se deberían desarrollar más métodos para detectar posibles cambios.

De acuerdo con el informe, también perturban a la sociedad y parte de los científicos la modificación de un animal para crear animales con rasgos típicos humanos, como la piel (para trasplantar) o miembros (orejas, por ejemplo) y los experimentos que impliquen la fertilización de óvulos humanos o el uso de esperma humano en animales, por la remota posibilidad de que algún embrión pudiera ser viable.

Todos son miedos fundados en posibilidades extremadamente remotas, pero “posibilidades ampliamente exploradas en la ficción y que deberíamos empezar a cuestionarnos”, concluye Baldwin.