Archivo de la etiqueta: cambio climático

Arde el planeta

Mapa de los incendios 08/08/2012 - 08/17/2012 (Foto: NASA)

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Así arde la Tierra ahora mismo. Es una imagen para reflexionar. Los incendios devoran medio planeta. Algunas zonas arden por motivos naturales, otras por descuidos humanos y otras, demasiadas, por manos codiciosas o hambrientas que buscan convertir terrenos arbolados en lugares que aporten dinero a corto plazo.

En España los incendios forestales desde el 1 de enero hasta el 12 de agosto han arrasado 139.886 hectáreas, la cifra más alta de los últimos 10 años. Siberia lleva meses ardiendo. La temperatura del área central de Rusia ha aumentado por encima de su media habitual y se sitúa en los 6 ºC. Se ha quemado ya más superficie que la que se quemó en la ola de calor de 2010 por la que murieron 55.000 personas. En Indonesia nadie pone freno a los fuegos intencionados para abrir espacio en la selva para cultivar aceite de palma. Sudamérica y África son un infierno. Australia más de lo mismo.

La desoladora imagen está compuesta a partir de datos recogidos entre los días 8 y 17 de agosto por el instrumento MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) que va a bordo de los satélites Terra y Aqua de la NASA.

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Islas flotantes para salvar a las Maldivas

Las predicciones más negras sobre cambio climático apuntan que el nivel del mar podría subir un metro este siglo. Los pronósticos más conservadores estiman que unos 60 cm. Sea como fuere, las Maldivas podrían desaparecer engullidas por las aguas.

El nivel del mar ha subido casi 20 cm desde 1900 y este archipiélago formado por 1192 islas situadas en el Océano Índico ya ha notado los efectos. Los habitantes han tenido que construir un rompeolas para proteger Malé, la capital. El aumento de la temperatura del agua también ha hecho de las suyas y ha provocado la desaparición de algunas barreras coralinas que rodean las islas. Sin ellas las olas azotan con más fuerza la costa y las casas de la primera línea de playa han tenido que retirarse.
Isla flotante de Maldivas obra de Dutch Docklands

El gobierno maldivo ha unido fuerzas con el estudio de arquitectura holandés Dutch Docklands para salvar del ahogamiento sus terrenos. La solución que han propuesto los técnicos es crear islas artificiales que flotan. Así no están a merced de las subidas del nivel del agua de los océanos. Por el momento están construyendo una isla en forma de estrella destinada a turismo de lujo. Servirá de punto de partida para fabricar otras islas donde se construirán viviendas para la población maldiva.

Isla flotante de Maldivas obra de Dutch Docklands

Isla flotante de Maldivas obra de Dutch Docklands

Isla flotante de Maldivas obra de Dutch Docklands

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Contar pingüinos desde el espacio

Un equipo internacional de científicos, liderado por el geógrafo Peter Fretwell de la British Antarctic Survey (BAS), ha utilizado imágenes captadas por satélite de resolución muy alta para contar el número de pingüinos emperadores que habitan las costas de la Antártida. El resultado ha sido inesperado. Han contabilizado casi el doble de pingüinos de los que se pensaba que existían.

Colonia de pingüinos emperador cerca de la bahía Halley (Foto: DigitalGlobe)

Colonia de pingüinos emperador cerca de la bahía Halley (Foto: DigitalGlobe)

Los científicos han contado cerca 595.000 y hasta ahora se pensaba que vivían entre 270.000 y 350.000. También han detectado siete colonias de pingüinos desconocidas, lo que aumenta el número total a 44.

Los investigadores han usado los satélites de observación Quickbird 2 y Worldview 2, de la empresa Digital Globe, e Ikonos, de la empresa Space Imaging. La resolución es tal que permite distinguir en el hielo entre pingüinos, sombras y guano. Este método permitirá vigilar las colonias de pingüinos con facilidad y fiabilidad y así observar cómo les afecta el cambio climático.

Colonia de la bahía de Halley (Foto: DigitalGlobe)

Colonia de la bahía de Halley (Foto: DigitalGlobe)

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