Archivo de la etiqueta: barco

Un observatorio creado para calcular el tiempo

En el siglo XVIII el marino y científico Jorge Juan propuso al rey Carlos III la construcción de un observatorio astronómico para calcular la medida precisa de las coordenadas geográficas y la hora. La idea fue bien acogida y la obra se puso en marcha. El lugar elegido fue la colina del Cerrillo de San Blas, situada en aquel entonces a las afueras de Madrid, en el sur de los terrenos del parque del Buen Retiro al este del arroyo de la Castellana.

Hoy el Real Observatorio Astronómico ha sido embebido por la ciudad y allí ya no se realizan observaciones. Ahora se hacen en Yebes (Guadalajara) y en Calar Alto (Almería). Los instrumentos que se utilizaban para observar desde Madrid en el pasado siguen allí, en un edificio deslumbrante, obra del arquitecto más famoso de la época, Juan de Villanueva. Regularmente se organizan visitas guiadas así que hace unos días fui con a algunos compañeros de la Asociación Española de Comunicación Científica.

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Los fósiles vegetales perdidos de Darwin

Cientos de fósiles de plantas catalogados por Charles Darwin, padre de la teoría de la evolución, y su compañero y mejor amigo el botánico Joseph Hooker, en el siglo XIX estaban criando polvo en un viejo armario en un almacén de la Geological Survey en Keyworth. “Los encontré en unos cajones con la etiqueta de “plantas fósiles no registradas””, describe el paleontólogo Howard Falcon-Lang, del departamento de Ciencias de la Tierra en el Royal Holloway de la Universidad de Londres. Dentro había cientos de portamuestras con fósiles de plantas preparados para ser examinados bajo el microscopio. “Cogí una y en la etiqueta ponía Darwin”, describe. “Es cuando me di cuenta de que tenía algo importante entre mis manos”.

Muestra de la colección de Joseph Hooker.

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El Titanic, devorado por bacterias

Pintura: Willy Stöwer

Pintura: Willy Stöwer

En las aguas profundas del Atlántico Norte descansan los restos del mítico barco Titanic. Este barco diseñado para el divertimento, que rebosaba lujo y sofisticación, tuvo un trágico final en su viaje inaugural. El 14 de abril de 1912 el inmenso navío chocó contra un iceberg y pocas horas después naufragó. Murieron 1.522 personas. Aún hoy perdura la conmoción por el terrible suceso. Sigue leyendo

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