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La babosa pop

En las mañanas de densa niebla de un bosque situado en un volcán apagado hace 17 millones de años se desliza por las rocas este ser fucsia brillante. Es una babosa gigante, una superviviente de una época muy pretérita, cuando lo que hoy es Australia era un territorio dominado por la vegetación.2

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El weta gigante, el insecto más pesado del mundo

Este bicharraco es un weta gigante (Deinacrida heteracantha). Con sus 71 gramos de peso, o sea, como tres ratoncitos de campo, ostenta el título de insecto más pesado del mundo. Vive en las copas de los árboles de la isla Little Barrier de Nueva Zelanda alimentándose de hojas, fruta y otros insectos. Solo bajan al suelo las hembras para poner huevos. Dicen que para localizar a estos animales lo mejor es buscar sus heces en los pies de los árboles. Por lo visto, su tamaño está en proporción con su contundente cuerpo.

Weta gigante (Foto: Mark Moffett)

El weta gigante es del género Deinacrida que quiere decir ‘langosta poderosa’. Es el más grande de las 70 de especies de wetas que hay. En maorí se llama ‘wetapunga’, que quiere decir ‘dios de las cosas feas‘. Y es que no es muy agraciado. Es tan pesado que no puede saltar. Para defenderse de sus depredadores (tuátaras, lechuzas, martines pescadores y aguiluchos) tira de armadura (exoesqueleto), de unos pinchos situados en las patas y de amenazas: emite un bufido frotando sus patas con el abdomen.

A pesar de sus armas protectoras, el weta gigante está en serio peligro de extinción. Comenzó a decaer cuando los humanos introdujimos ratas polinesias (kiore) en la isla, que venían del continente a bordo de barcos. Estos roedores no solo se los comen sino que ocupan el mismo nicho ecológico, les están quitando la comida y el espacio. Y encima, se reproducen más rápido que los weta.

Desde hace un par de años está en marcha un programa de recuperación de la especie en Butterfly Creek. El fin de semana que viene van a introducir 25 ejemplares en las isla Tiritiri Matangi.

Weta gigante (Foto: Mark Moffett)

Las imágenes que ilustran este post son del veterano fotógrafo de naturaleza Mark Moffet, muy conocido por sus trabajos con hormigas junto al entomólogo Edward O. Wilson. Moffett y sus compañeros encontraron a esta hembra de weta tras dos días recorriendo la isla subidos con cuerdas y arneses a las copas de los árboles. La capturaron porque era enorme y querían pesarla. Según cuenta al Daily Mail, para distraerla le dieron de comer una zanahoria, que como veís en la imagen mascó sin problemas con sus potentes mandíbulas.

“Parecía disfrutar mucho la zanahoria, tanto que parecía haber olvidado que estaba encima de una mano. Se la habría acabado rápidamente, pero se la quitamos porque no queríamos causar una indigestión a un especie que está amenazada”, ha comentado con humor.

Las fotos de Moffett han corrido como la pólvora entre los internautas en el hemisferio norte. Mientras tanto, los locales neozelandeses, acostumbradísimos a ver wetas, no entienden tanto revuelo.

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La tortuga punk

Cresta teñida de verde incendiario, piercings en la boca y lentillas casi blancas. Es el atuendo que parece lucir el ser de la imagen. Es una tortuga, apodada en la red como la tortuga punki.

El fotógrafo australiano Chris Van Wyk buceaba con su cámara en 2008 por el río Mary, en el sureste de Queensaland, cuando se topó con ella. No dudó un segundo en inmortalizarla. Es casi la protagonista absoluta del set de su flickr dedicado al río.

(Foto: Chris Van Wyk)

Su particular peinado lo componen algas. Crecen ahí y en otros lugares de su cuerpo y le ayudan a camuflarse entre la vegetación del río. Los picos debajo de la mandíbula son barbas sensitivas. Y el hipnótico color azul claro de sus ojos es natural y típico de la especie.

La tortuga punki es una Tortuga del río Mary (Elusor macrurus). Es semiacuática y vive solo en ese complejo de corrientes fluviales de Australia, en zonas bien oxigenadas. Está en peligro de extinción. Durante la década de los 60 y 70 del siglo pasado expoliamos nidos y capturamos decenas de miles de crías para venderlas como mascotas. Hoy su amenaza es la contaminación de las aguas.

Aquí podéis ver otro quelonio muy especial: ‘Una tortuga de leyenda‘.

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