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Murales para resucitar a las abejas

En cinco años el pintor Matthew Willey ha dibujado más de 50.000 abejas, el número de individuos que debe tener una colmena para considerarse sana. Lo ha hecho en murales repartidos por Estados Unidos. Esta iniciativa, The Good of a HIve (‘La bondad de una colmena’) es una llamada de atención sobre el declive mundial de las abejas.

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El jardín de la neurología

Hubo un tiempo en el que los científicos inmortalizaban aquello que observaban bajo la lente del microscopio con tinta y papel. Hasta que se inventó la fotografía microscópica a finales del siglo XIX estaban obligados a desarrollar sus dotes artísticas. A las ilustraciones del cerebro nacidas en aquél entonces dedica el libro El jardín de la neurología el neurocientífico Javier de Felipe.

“Los científicos encontraron en el estudio del cerebro el pretexto idóneo para el disfrute intelectual y la expresión artística”, asegura el autor, director del proyecto europeo Blue Brain. De hecho, son muchas las ilustraciones que encajan con algún movimiento artístico. Del puño de los neurofisiólogos han nacido trazos coherentes con el modernismo, surrealismo, cubismo, impresionismo o el arte abstracto.

El volumen es un intenso paseo por los avances en la comprensión de la microorganización del sistema nervioso. En el primer capítulo, con el objetivo de que el lector disfrute con plenitud de las ilustraciones, el autor describe los componentes celulares y los métodos de investigación que se usaban en los laboratorios de aquella época.

Editado por el CSIC, el libro recoge dibujos publicados entre 1859 y 1934. Incluye joyas de pioneros como Ramón y Cajal o Camillo Golgi. Muchas han sido rescatadas de antiguas publicaciones en mal estado, han sido restauradas y retocadas.

A pesar de que ha pasado un siglo y las técnicas de imagen han dado un salto notable, aún hoy el cerebro es un gran desconocido. La búsqueda de una cura para enfermedades neurodegenerativas como el mal de Alzheimer o el Parkinson es uno de los quebraderos de cabeza de científicos de todo el mundo. La solución, auguran los expertos, vendrá de la mano de nuevos avances en tecnología.


Células de cerebelo (arriba) y del hipocampo (abajo) dibujadas por Camillo Golgi en 1883:
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A las puertas de la invasión anual de la avispa decapitadora

Estamos a finales de julio, la época en la que la temida avispa asiática comienza a reproducirse a la velocidad del rayo. Los apicultores están con los nervios a flor de piel y la paciencia casi agotada por la invasión de este insecto que espera a sus abejas en la puerta de las colmenas para decapitarlas y devorarlas. En las próximas semanas se comprobará si han surtido efecto las medidas de prevención para paliar la multiplicación de esta especie invasora, como la destrucción de nidos y la puesta de trampas.

El ciclo comienza en marzo, cuando la reina, fecundada el otoño anterior, sale de los huecos de los árboles o de grietas en el suelo donde ha pasado su letargo invernal, pone huevos y comienza a formar un nido. En junio, las avispas tras sacar adelante este pequeño nido primario se emancipan en busca de un lugar donde comenzar un nuevo avispero. Es entonces cuando los expertos retiran la mayoría de los nidos. En agosto, se produce la explosión poblacional y comienza el asedio a las colmenas de abejas, que suponen el 80% del alimento de estas avispas hambrientas de proteínas para hacer crecer a sus larvas. En septiembre u octubre nacen las nuevas reinas, que garantizarán la perpetuación de la especie al año siguiente.

Avispa asiática construyendo su nido. Foto: Francis ITHURBURU

Avispa asiática construyendo su nido. (Foto: Francis Ithurburu)

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