Archivo de la categoría: Pasado asombroso

Las prodigiosas propiedades del espermaceti

La cabeza del cachalote alberga una de las sustancias más preciadas de las historia de la humanidad, el espermaceti. Es un aceite que alimentó las lámparas de medio mundo durante más de un siglo. En el XVIII se descubrieron sus virtudes. Iluminaba con más brillo que las de sebo, lo hacía de manera uniforme, no desprendía olor a rancio ni excesivo humo. Como consecuencia la caza se disparó y la industria del aceite de ballena floreció.

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La pintura más antigua de una erupción volcánica

En blanco sobre piedra, un dibujo de dos chorros que emergen con ímpetu de una amplia masa con punta cilíndrica figura en la cueva de Chauvet, en el sur de Francia, la mayor obra de arte rupestre que ha conocido el hombre contemporáneo. Esta imagen es lo que queda hoy en día de la representación más antigua de un volcán hallada hasta la fecha. Tiene 36.000 años, momento en el que una erupción llenó el cielo francés de cenizas y abrasó su tierra con lava.

(Foto: PLOS ONE)

(Foto: PLOS ONE)

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Los imponentes atlantes de Tula

Vislumbrar las sólidas siluetas de unos guerreros tan altos como un autobús de dos pisos coronando una gigantesca pirámide corta la respiración. Desde allí arriba parecen otear amenazantes el horizonte. Son luchadores toltecas, los defensores de una sociedad precolombina que habitó el centro de México hace unos 3000 años.

Los descubrió en 1940 el arqueólogo Jorge R. Acosta. Partió en su busca tras leer acerca de la existencia de una mítica ciudad prehispánica en escritos del antropólogo del siglo XVI Fray Bernardino de Sahagún.

Las figuras sobrecogedoras de 4,6 metros de altura construidas alrededor del año 900 hoy están al aire, pero en origen sujetaban el techo del ‘Templo de la Estrella Matutina’ sobre la pirámide Tlahuizcalpantecuhtli, de 70 metros de ancho, 100 metros de largo y una altura de 24 metros.

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